Bed and Rome and Breakfast

mercoledì 11 aprile 2018

11 PHOTOS OF ROME - CAELIAN HILL


The posts of this series are dedicated to the way I see my city, Rome, and to the way I live it, All the photos of this series have been taken by me or by people that were with me. Sometime the quality is not so good, I hope readers will excuse me for that.

OUT OF TIME, OUT OF SPACE

Rome, like every big city in the world, is chaotic. Let's say that people living in Rome have learned how to survive in the chaos 2000 years ago when, being the first city to do that in human history, it surpassed one million inhabitants.
Nevertheless it is possible to find quiet places here and there in the city, even in central zones. The Caelian Hill is one of those, probably the most suggestive one for its appeareance out of time and out of space. The area we are talking about is the west side of the hill. So let's start our visit there. We may arrive there from the Colosseum along Via Claudia or from Porta Metronia along Via della Navicella. More or less in front of the military hospital there is the Arco di Dolabella (Arch of Dolabella). It is, along with the Arch of Gallienus, one only remaining gate of the ancient Servian Wall that was surrounding Rome since the early republican period. After crossing the arch and walking along Via di San Paolo della Croce we reach Piazza di Santissimi Giovanni e Paolo. In this square we find the basilica that is dedicated to the Saints John and Paul and the convent of the Passionist Fathers.

Go there in the evening to enjoy an incredibl suggestive atmosphere.
Then start walking along the Clivus Scauri, a street that has kept its name since its construction in the II century BC and it has maintained its appeareance since V-VI century AD..
Clivus Scuri (that's me)













On the side of the church there is the entrance to the Roman Houses. The original floors and the frescoes on the walls will bring you back many century ago. Inside the houses there is also a small museum.
Inside the Roman Houses
The Basilica of Sants John and Paul is widely used for weddings as well as other curches that you will find going down the hill, Sant'Andrea and San Gregorio.




St. John and Paul ready for the wedding


Vintage cars for the spouses




Just married in fron of San Gregorio (that's my daughter)
At the end of the hill

Vincenzo

sabato 7 aprile 2018

VITA DA B&B - POST TECNICO


Eh sì, dicendo tecnico intendo tecnico per davvero, ossia niente a che fare con l'ospitalità, le prenotazioni e così via, anche se alcuni aspetti tecnici ci sono, ma con la chimica e con la fisica.

D'altro canto ho appena pubblicato un post sulla mia Alma Mater, la facoltà di Ingegneria dell'Università La Sapienza e, visto che ho riposto nel cassetto la mia laurea in ingegneria chimica solo quattro anni fa e la memoria ancora funziona, tanto vale ritirarla fuori per affrontare un argomento che ha a che fare con l'ospitalità.

Cosa c'entrano queste due cose? Beh, scopriamolo

I Bollitori e il Calcare


Abbastanza di frequente mi viene fatto notare o trovo recensioni in cui vi è scritto che i bollitori che metto a disposizione per preparare tè e caffè sono sporchi perché incrostati da calcare. E questo mi da un poco di fastidio perché viene preso come una sciatteria. 
  

Invece no.

La cosa è assolutamente voluta


Un bollitore per l'acqua non va (quasi) mai lavato a fondo, solo sciacquato. Lo stesso vale per la classica moka con cui si prepara il caffè.

Perché non bisogna lavare i bollitori?


Cerchiamo di capirlo. L'acqua, e quella di Roma in particolare, contiene in soluzione molto carbonato di calcio (calcare) che è presnte nell'acqua a causa del contatto di questa con le rocce. 
Il carbonato di calcio è molto dispettoso per i consumatori di acqua. Ha infatti quella che si definisce solubilità inversa. In altre parole, quando l'acqua viene scaldata, la solubilità del carbonato di calcio diminuisce invece di aumentare, come invece succede per il sale da cucina. E questo cosa significa? Che ogni volta che mettete a bollire l'acqua per preparare la pasta vi ritrovate la pentola incrostata di calcare perché esso è precipitato.

Nota: la solubilità inversa del carbonato di calcio è la fortuna di idraulici, costruttori di impianti di addolcimento (decalcificazione), fornitori di prodotti chimici di vario tipo, eccetera. Anche il sottoscritto ha campato 30 anni con lo stipendio che gli passava un'azienda che si occupava, prevalentemente, di queste cose qui. 

Orbene, il fatto che il calcare precipiti quando si scalda l'acqua ha effetto sul tè che ci andiamo a preparare. Cosa succede infatti? Quando scaldiamo l'acqua non è che il calcare precipiti come una pietra. Si formano piuttosto delle microscopiche particelle (cristalli) che rimangono in sospensione nell'acqua. 
Quando noi versiamo l'acqua nella tazza, ci versiamo anche queste particelle che poi alterano il sapore del tè

E allora?


E allora bisogna fare in modo che queste particelle precipitino, si separino dall'acqua e lo facciano il prima possibile se non vogliamo stare ad attendere troppo tempo prima di prepararci il nostro meritato tè. Tra l'altro, fintanto che l'acqua bolle, il movimento dell'acqua tende a mantenerle in sospensione ed esse difficilmente si attaccherebbero a una superficie liscia.
Però, però, se nelle vicinanze ci sta una incrostazione di calcare già esistente, queste particelle vengono immediatamente attratte (è una questione di cariche elettriche, il risultato è un fenomeno che si definisce scaling) e, voilà il gioco è fatto, le particelle se ne vanno via e il tè viene bene.

Avete mai fatto caso che i bollitori che si mettono sul fuoco hanno la bocca piccola che impedisce di infilarci la mano con la spugnetta per raschiare via il calcare? Ecco, il motivo è proprio questo. 
E quindi il calcare presente nel bollitore elettrico NON va rimosso se non occasionalmente. 
Tra l'altro per rimuoverlo spugna e sapone non bastano, ci vuole un prodotto acido, ad esempio l'aceto, che non è che lasci un aroma ideale per il tè..

E adesso, finalmente beviamoci una tazza di tè senza prima dimenticare di prenotare la stanza per il prossimo soggiorno a Roma su www.stjohnvilla.it

Vincenzo 

venerdì 6 aprile 2018

7 PHOTOS OF ROME - ALMA MATER

The cloister inside the faculty of Engineering and the water well, symbol of the
The posts of this series are dedicated to the way I see my city, Rome, and to the way I live it, All the photos of this series have been taken by me or by people that were with me. Sometime the quality is not so good, I hope readers will excuse me for that.

Colle Oppio, San Pietro in Vincoli, Engineering


That's me in front of the faculty
The first group of photos is dedicated to my favourite site in Rome, Colle Oppio, where it is located my, and of my daughter, Alma Mater, specifically the faculty of Engineering of La Sapienza University of Rome where I got my graduation in chemical engineering on July 17, 1981, a long time ago indeed.

Colle Oppio is one of the three peaks of the Esquilino hill, just over the Colosseum.

Night view of the front side










Side view

Some of the buildings where it is hosted were belonging to the former convent of San Lorenzo in Panisperna. The beautiflu cloister has been designed by Giuliano di Sangallo. The water well that is located in the middle of the cloister is the symbol of the faculty. Some are attributing the decoration part over the well to Michelangelo Buonarroti.
San Pietro in Vincoli night view
 In any case a masterpiece of Michelangelo Buonarroti can be seen inside to the Basilica di San Pietro in Vincoli, that is located just on the side of the faculty, the statue of Moses.


Moses by Michelangelo Buonarroti

 In the area of Colle Oppio there are three important archeological sites: the Baths of Titus, the Baths of Trajan but especially the Domus Aurea of Nero.

Reaching Colle Oppio is very easy with the B line of the metro.
Get down either at the stop Colosseo or at the stop Cavour.

When getting down at Cavour stop, one will reach Piazza di San Pietro in Vincoli through the pictoresque stairs of Salita dei Borgia, passing under the Borgia Place. It's a place of popular legends but our attention will be attacted by an incredible ivy wall.
Salita dei Borgia

Tips

  1. During the spring days, dont't miss to walk in the gardens of Colle Oppio
  2. If you are by car, Piazza San Pietro in Vincoli is an excellent place for evening parking if are going to spend your time at Monti
  3. Are you going to be a guest of St. John Villa, San Lorenzo Guest House or Villa Borghese Guest House and you want to get my indications about Rome? Just ask through the contact form of the blog or using the mai addresses that you will find here.
 Vincenzo
 

martedì 27 marzo 2018

SET CINEMATOGRAFICI ROMANI - I SOLITI IGNOTI

Piazza Armenia - I Soliti Ignorti
Dire cinema italiano significa dire Roma, sia perché a Roma ci sono gli studi di Cinecittà sia perché la Città Eterna offre tanti scenari quanto forse nessuna altra città al mondo.

Molti film girati a Roma sono comunque andati alla ricerca di ambientazioni differenti rispetto a quelle che tutto il mondo conosce, Colosseo, San Pietro, Castel Sant'Angelo, ma più legate alla vita di tutti i giorni.

Tra questi film, uno dei più famosi è certamente uno dei capolavori assoluti, anzi proprio il capostipite, della commedia all'italiana, I Soliti Ignoti.
Tanto importante e di successo è stato questo film, che i soliti ignoti è divenuto un modo di dire comune nella lingua italiana oltre ad essere stato ripreso come nome per locali e aziende di vario tipo e come titolo di una trasmissione televisiva di successo di questi anni.

Sono passati esattamente 60 anni dall'uscita di questo film, diretto da Mario Monicelli e interpretato da autentici mostri sacri del cinema italiano, Vittorio Gassman, Marcello Mastroianni, Totò, Claudia Cardinale e tanti altri.

Dopo 60 anni la Roma mostrata nel film è diversa, ma i luoghi sono ancora riconoscibili soprattutto una volta che si levino dal panorama tutte le automobili che oggi lo riempiono.

Qui trovate le foto che mettono a confronto la Roma di 60 anni fa e quella di oggi.

E qui di sotto la mappa che mostra tutti i luoghi del film.
E se volete andare alla scoperta di altri luoghi che avete visto in un film, chiedetelo a noi di San Lorenzo Guest House, Villa Borghese Guest House, St. John Villa, e vi aiuteremo a cercarlo



giovedì 1 marzo 2018

ROMAN WALKS - 3 - SOUTH OF THE CENTER

Circus Maximus and Palatine

The itinerary we are recommending today starts from the St. John Villa and is dedicated to the southern part of the historical center of Rome, so including the Aventine hill, Rione Testaccio and the Rione San Saba.

After crossing Porta Metronia we reach the Baths of Caracalla, the most famous of the imperial baths of ancient Rome. They are the location of the summer season of the Opera Theater of Rome.
Baths of Caracalla
After reaching the headquarters of the F.A.O., we will start walking along the south-west side of the Circus Maximus, the biggest stadium ever built having accomodation for 250000 people. Nowadays the area continues to be used for concerts and other events. On 2007 the English band Genesis performed here a concert with an attendance of half million people.

Looking to the opposite side we can see the Imperial Palace on the Palatin hill. If you have the opportunity, come here at the sunset. The view of the palace illuminated by the red rays of the setting sun is really stunning.

Walking on the side of the Rose Garden, we will the climb to the top of the Aventine hill. In the ancient Rome, the Palatin was the place where most of the aristocratic families were living, while the Aventine was a popular neighborhood. Nowadays the Aventine is one of the most elegant neighborhoods of Rome.
Garden of Oranges
On the top of the Aventine we will find the Garden of Oranges, where you will have a stunning view of Rome from its panoramic terrace. Next to it, htere is the Basilica of Santa Sabina. This church was built in the early V century AD and, among the churches of Rome, it is the oldest extant in its original form. Actually, the Pantheon is over 300 years older but it was not built to be a church.
Aventine Hill and the Priory of the Knights of Malta
After Santa Sabina you will find the gate of the garden of the Priory of the Knights os Malta. At the center of the keyhole you will see the dome of St. Peter.

The Knights of Malta are one of the four sovereign entities that are based in Rome, the other ones being the Italian Republic, the Vatican City and the Holy See. It is complex to explain but Vatican City and Holy See are not the same thing. Anyhow, that is a unique case in the world, a city where not one, not two, but four sovereign entities are based.

Going down from the Aventine, you will reach the Rione Testaccio.

Testaccio is a recently established and urbanized rione (district) in the historic center of Rome, its official institution dating back to 1921. Nevertheless it boasts a very ancient history.

In ancient times, on the banks of the Tiber, there was the city port where daily barges attacked, driven by oxen, went up the river to unload the supplies needed to feed a city that had over one million inhabitants.
This is due to the topographical element that characterizes the district, the Monte dei Cocci (Mons Testaceus), an artificial hill of about 35 meters high consisting of all the broken amphora shards, amphorae that were used for the transport of genres food. The shards of the amphorae were then stacked regularly so as to allow the growth of the hill. In some points and even inside one of the many restaurants that surround the Monte dei Cocci you can see the various fragments.
Porticus Aemilia
In addition to the port in the area there were the warehouses; the whole was called Emporium, hence the today's word. In Via Rubattino you can see the remains of the Porticus Aemilia, part of the Emporium.

Over the years, Testaccio has become one of the centers of nightlife, concentrated above all in the premises built around the Monte dei Cocci. Compared to Trastevere, from which it is separated only by the river and invaded by tourists, Testaccio is much more Roman. In short, there are no rooms that are traps for tourists, no one that exposes the infamous tourist menu. The Da Bucatino Trattoria and the Nuovo Mondo Pizzeria, which are among my favorites in Rome, are simple but authentic places where you can eat well without having to ask for a mortgage in the bank to settle the bill.

In the eastern corner of the district, on the border with San Saba and Ostiense, is the most important monument of Testaccio, as well as probably the most curious of all Rome, or the Pyramid of Cestius (Piramide Cestia). This piece of ancient Egypt in Rome, not the only one, remembering the many obelisks, is the fruit of unbridled passion for all that was of Egyptian origin that flared up among the ancient Romans as soon as Egypt fell under their domination.
Already the construction of this monument, a gigantic block of concrete more than 35 meters high and covered with brick curtain and marble slabs, is curious.
Pyramid of Cestius
The rich Caius Cestius wrote in his will that he wanted to be buried in a pyramid and that this pyramid was to be built in less than 330 days from the day of his death. Otherwise the heirs would have lost any rights to its assets. Evidently the heritage of Caius Cestius was sufficiently large to motivate the heirs to proceed quickly with the work so that the pyramid, completed in 12 BC, was built in a shorter time. The testamentary will is remembered by an inscription on the eastern flank and still visible - opus absolutum ex testament diebus CCCXXX, arbitratu (L.) Ponti P. f. Cla (udia tribu), Melae heredis and Pothi l (iberti).
Right next to the pyramid is the Non-Catholic Cemetery, also known as the Englishmen's Cemetery, where the great English poets John Keats and Percy Shelley, Antonio Gramsci, Luce D'Eramo, Carlo Emilio Gadda and many others are buried.

Rione San Saba
From the Pyramid you will walk back to the top of the lowe peak of the Aventine, on the east side of the hill. This part is called the Small Aventine. Here there is the Rione San Saba, another one of the youngest districts in the center of Rome.
San Saba is like a village inside the city. Out of the main traffic roads, it is a green a quiet corner where you will enjoy sitting in the garden of Piazza Bernini.



Walking around the Baths of Caracalla, you will go back to Piazzale Numa Pompilio and, from there you will tale Via di Porta Latina. This street runs along the Parco degli Scipioni (Scipioni's Park) to reach Porta Latina, one of the gates of the Aurelian Walls. Along the street you will also find the ancient church of San Giovanni a Porta Latina. Afteer crossing the gate you will rapidly walk back to the St. John Villa.

Vincenzo


giovedì 18 gennaio 2018

GIRARE ROMA IN TRAM

Rete Tranviaria di Roma


Giorni fa rispondevo a una persona che chiedeva se vi fosse un modo per vedere Roma senza dover camminare molto Le dimensioni del centro storico di Roma e la quantità di luoghi da vedere sono tali da rendere ciò abbastanza difficile.
Tuttavia esiste un modo per raggiungere molti dei luoghi più significativi e vederne altri di passaggio. Si può fare utilizzando la rete tranviaria. Ne ho parlato qui in questo blog in inglese
Ma soprattutto, in un altro blog che ho curato, ho descritto (quasi) tutto il percorso della linea 3 combinata con la 19.

UN GIRO IN TRAM PER ROMA


Parte 1 - Parte 2 - Parte 3 - Parte 4 - Parte 5 - Parte 6 - Parte 7 - Parte 8 - Parte 9 - Parte 10


 
Photogallery of www.tramjazz.com
Le linee 5 e 14, che si incrociano con il percorso di 3 e 19 a Porta Maggiore portano verso Santa Maria Maggiore e la Stazione Termini.
La linea 8 si incrocia a Trastevere e consente di Raggiungere Piazza Venezia.
Con il 2 invece, si raggiunge lo Stadio Olimpico.
Una linea speciale è quella del Tramjazz, una vettura storica trasformata in ristorante e sala da concerto
Tramjazz parte alle 21 da Porta Maggiore il mercoledì, venerdì e sabato. E' necessaria la prenotazione.

E a proposito di prenotazioni, non dimenticate di leggere qui.

venerdì 12 gennaio 2018

VISIT ROME ON WINTER TIME


Well, I agree that people do not want to take a vacation on  the beach during the winter season. Actually speaking Rome is a city having a long coast line, the longest among European cities, but it is not the place where people go for a tan.
Indeed there are so many places that deserving a visit and, in most of the cases, weather is not an issue. By the way, temperature in Rome on February is the same of the temperature on April in Berlin or Brussels. The average minimum temperature is approximately 5 °C and the average maximum temperature 12.5 °C.
Nevertheless most of the people are visiting Rome only during the spring or autumn months.
Well, let me say that is a lost opportunity. Winetr time is when a city is not flooded with a crowd of tourists, it is the time when you might see the real life of the inhabitants. In my experience I have been in several cities all around the year. And I enjoyed them mostly when I was there during the low season. Walking under a hot sun can actually be a hard task.

On the other side, if you expect to see a suggestive landscape of the Coliseum with snow, likely you will have to wait till year 2030. For the moment enjoy the picture of the last snowfall in 2012.

Low cost airline allow to fly easily and without spending a fortune
So, what's the reason to spend much more for the room coming on May rather than on February.
Here are the prices of our properties for a 3 nights stay on February and on May

                                                           February          May
San Lorenzo Guest House                    110 €            212 €
St. John Villa                                        136 €            226 €
Villa Borghese Guest House                177 €            267 €

Note. Prices are those currently available on our official web-stites; they might change in any moment

In addition, during the winter time we often have additional special offers for our guests.
So, how long are you still waiting to make your reservation?


lunedì 8 gennaio 2018

VILLA BORGHESE E I BAMBINI


Galleria Borghese
Villa Borghese è sicuramente il parco pubblico più famoso di Roma, il suo cuore verde.
Oltre alla famosissima Galleria Borghese, vi si trovano numerose attrazioni per i più piccoli, a partire dal Bioparco, rendendola quindi uno dei luoghi più frequentati dalle famiglie con bambini.

Non ci sta romano che da piccolo non sia stato a giocare a Villa Borghese e che poi, una volta cresciuto non vi abbia portato i propri figli.
Bioparco di Roma








Oltre al Bioparco vi sono numerose altre attrazioni per bambini
  • Cinema dei Piccoli
  • Teatro delle marionette
  • Ludoteca - Casina di Raffaello
  • Playground
Inoltre è possibile anche noleggiare una bicicletta o un risciò e pedalare per i viali del parco. Oppure, semplicemente, si può correre o giocare a pallone nei prati.

Villa Borghese Guest House è ideale per il soggiorno a Roma delle famiglie che vogliano portare i loro figli a visitare le numerose attrazioni che offre Villa Borghese.
E' dotata di camere ampie adatte a tre o quattro persone. La nostra sala comune è poi il posto ideale dove rilassarsi al termine della giornata sorseggiando un bel tè caldo